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Lupe Velez

Lupe Velez (Maria Guadalupe Villalobos Velez) è un'attrice messicana, è nata nel 1908 ed è morta nel 1944.

Dotata di un grande fascino e di una forte personalità, Lupe Velez comincia la sua carriera artistica nel 1924, in Messico. Nel 1927 emigra negli Stati Uniti e approda a Hollywood, dove viene notata dal produttore Hal Roach, che la fa debuttare in una cortometraggio muto con Stan Laurel e Oliver Hardy, Sailors Beware (Marinai in guardia, 1927). Coi la grande coppia di comici tornerà a lavorare qualche anno dopo nel lungometraggio Hollywood Party (La grande festa, 1934). In seguito Douglas Fairbanks la vuole in The Gaucho (1928), accanto a Mary Pickford. Lupe recita così dei ruoli drammatici per cinque anni, per passare poi alle commedie. Nel 1933 è la protagonista di Hot Pepper (Tutta pepe), film che ne rivela l'enorme talento di attrice brillante e che mette in risalto la sua impetuosa femminilità. L'anno seguente appare in tre commedie cinematografiche: Strictly Dinamite, Palooka e Laughing Boy. Ma la vera popolarità la ottiene nella serie di film intitolata "The Mexican Spitfire" ("La Lanciafiamme Messicana "), nei quali interpreta la capricciosa e focosa Carmelita Linsday: Mexican Spitfire (Caramba, Carmelita, 1939), The Mexican Spitfire Out West (1940), Mexican Spitfire Baby (1941), Mexican Spitfire's Blessed Event (1943), ecc... La vita privata dell'attrice è molto tormentata. Lupe si sposa una sola volta, con l'attore Johnny Weissmuller, uno dei suoi tanti amori, ma il matrimonio finisce dopo cinque anni a causa dell'aggressività dell'attrice. Un altro dei suoi amori più famosi è Gary Cooper, che incontra sul set del film The Wolf Song (La canzone dei lupi, 1929). Anche lui la lascia perché stanco del suo caratterino. A spingerla al suicidio sarà la tormentata storia con Harold Raymond, il quale non si sente di riconoscere il figlio che Lupe sta aspettando. Il 13 dicembre 1944 l'attrice invita le sue migliori amiche, Estelle Taylon (l'ex del pugile Jack Dempsey) e Benita Oakie (la moglie di Jack), a dividere quella che sarà la sua "ultima cena ". Dopo il festino alla messicana, mentre girano fumo e alcool, Lupe confessa la sua lacerante inquietudine: "Sono stufa della vita. Devo lottare per tutto. E sono così stanca. È da quando ero bambina, nel Messico, che lotto. È mio figlio. Non potrei mai ucciderlo e vivere in pace con me stessa. Piuttosto mi uccido io". Ma le sue amiche non gli danno retta. La "Lanciafiamme Messicana" si ritrova sola nella sua grande villa alle tre del mattino e per l'ultima volta sale lo scalone dalla balaustra di ferro battuto, elegantissima nell'abito da sera di lamé d'argento. Nella sua camera ci sono fiori e candele dappertutto, tutto risplende in attesa della Diva. Lupe scrive un biglietto d'addio che lascia sul comodino, apre il flaconcino del Seconal, prende il bicchiere d'acqua dal comodino e ingerisce settantacinque pasticche di sonnifero. Si sdraia sul letto di raso, sotto il grande crocefisso, con le mani giunte sul petto in un'ultima preghiera, chiude gli occhi e immagina le prime pagine dei giornali dell'indomani, con la sua foto. Quando Juanita, la cameriera, apre la porta della camera da letto, la mattina dopo alle nove, Lupe non c'è. Il letto è vuoto. L'aroma delle candele profumate e la fragranza delle tuberose nascondono, quasi ma non del tutto, un tremendo fetore. Juanita segue le tracce di vomito dal letto al bagno, dove trova la sua padrona con la testa incastrata nella tazza del water. L'enorme dose di Seconal non era stata fatale nel senso sperato. Si era scontrata turbinosamente col cibo messicano e l'alcool. Le budella che si torcevano e lo stomaco in subbuglio avevano rianimato Lupe. Travolta dalla nausea, per un estremo istinto di pulizia si era diretta a tentoni verso il bagno per liberare lo stomaco, dov'era scivolata sulle mattonelle, cadendo e battendo la testa. La triste fine di una grande diva a soli 36 anni.

Ultimi film

Commedia, (USA - 1942), 64 min.
Comico, (USA - 1934), 68 min.
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