William Desmond Taylor & Mary Miles Minter

Un film di Laurent Préyale. Muto, durata 26' min. - Francia 2001.
Le giornate del cinema muto

William Desmond Taylor, nato a Carlow, Irlanda, nel 1872, emigrò negli Stati Uniti nel 1901 e, dopo aver lavorato come attore ed antiquario, approdò a Hollywood nel 1913. Rapidamente passò poi da attore a regista, tanto che all’epoca della morte, nel 1922, aveva diretto circa 70 film. Mary Miles Minter, al secolo Juliette Reilly, apparteneva a un’agiata famiglia della Louisiana. Separatasi dal marito, la madre, Charlotte Shelby, la cui carriera teatrale era stata frustrata dalle responsabilità familiari, mise Juliette, che aveva solo cinque anni, sul palcoscenico. Il primo ruolo della bambina fu in Cameo Kirby, ma ebbe il maggior successo con William e Dustin Farnum in The Littlest Rebel. Apparve anche nella produzione teatrale di A Fool There Was, realizzata da Charles Frohman. Quando la Gerry Society fece causa perché Juliette era minorenne, la tirannica madre ne scambiò l’identità con quella di una cugina più grande, Mary Miles Minter, morta qualche anno prima. Un giornale di New York descrisse Mary, che aveva nove anni, come “una piccola cenciosa, dai capelli dritti e il volto di adulta”.La Minter cominciò ad apparire al cinema nel 1912, in The Nurse di Pat Powers, l’ultimo film realizzato a New York da Carl Laemmle prima del trasferimento in California. La carriera cinematografica dell’attrice fu più propriamente lanciata nel 1915 da una produzione di Frohman, The Fairy and the Waif, diretta da Hubert Frohman e George Irving. A quel tempo Mary era una della maggiori artiste della Metro, della Mutual e di altre importanti compagnie, inevitabilmente destinata a rivaleggiare con Mary Pickford, che aveva dieci anni più di lei e che pare esser stata molto generosa con la rivale, al punto da raccomandarla a Zukor perché subentrasse in uno dei suoi ruoli. Tra coloro che diressero la Minter vi furono Lloyd Ingraham, Henry King, James Kirkwood e William Desmond Taylor, con cui lavorò per la prima volta nel 1919, in Anne of Green Gables (Fata di bambole). Nei tre anni successivi, durante i quali realizzarono altri tre film insieme, la Minter sembra essere diventata totalmente dipendente da Taylor che, avendo 30 anni più di lei, era come una figura paterna.Il 1° febbraio 1922 Taylor fu ucciso in casa sua. Dopo la morte emersero molti dettagli sconvenienti sulla sua vita privata, comprese accuse di relazioni con Mabel Normand, Mary Miles Minter e la madre di quest’ultima, Charlotte Shelby, su cui si appuntarono i sospetti popolari riguardo l’assassinio. Questo fu il terzo scandalo che colpì le star della Paramount in pochi mesi, dopo il processo a Roscoe Arbuckle per omicidio colposo e il suicidio della giovane moglie di Jack Pickford, Olive Thomas. Il contratto di Mary Miles Minter venne rescisso, con un indennizzo di 350.000 dollari; poco dopo per sorvegliare la condotta morale di Hollywood sarebbe stato istituito l’Ufficio Hays. La Minter andò a vivere in Francia, per poi però tornare a Hollywood, dove si spense nel 1984.William Desmond Taylor & Mary Miles Minter appartiene ad una serie di documentari televisivi della durata di 26 minuti, “Couples and Duos”, dedicati alle partnership del cinema americano, scritti e diretti da Laurent Préyale. La serie ha già raggiunto i 50 titoli, suddivisi in cinque serie, di dieci ciascuna. – DAVID ROBINSON

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